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El Chocolate: Esa Deliciosa Tentación Que Nos Trae Beneficios Para La Salud, Pero Tiene Sus Riesgos

La próxima vez que comas un pedazo de chocolate, no tendrás que sentirte tan culpable por ello; a pesar de su mala reputación por causar aumento de peso, una serie de beneficios para la salud pueden estar asociados con esta delicia.

El chocolate está hecho de semillas tropicales de árbol de cacao Theobroma, su uso más antiguo se remonta a la civilización Olmeca en Mesoamérica.

Después del descubrimiento europeo de las Américas, el chocolate se hizo muy popular en el mundo en general, y su demanda explotó.

Desde entonces, el chocolate se ha convertido en un popular producto alimenticio que millones de personas disfrutan cada día, gracias a su sabor único, rico y dulce.

Pero, ¿qué efecto tiene comer chocolate en nuestra salud?

Datos rápidos sobre el chocolate

Estos son algunos puntos clave sobre el chocolate.

  • El consumo de chocolate se ha asociado durante mucho tiempo con condiciones como diabetes, cardiopatía coronaria e hipertensión.
  • Se cree que el chocolate contiene altos niveles de antioxidantes.
  • Algunos estudios han sugerido que el chocolate podría reducir los niveles de colesterol y prevenir la disminución de la memoria.
  • El chocolate contiene un gran número de calorías.
  • Las personas que buscan perder o mantener peso deben comer chocolate sólo con moderación.

Beneficios

El chocolate recibe mucha mala prensa debido a su alto contenido en grasas y azúcar. Su consumo se ha asociado con acné, obesidad, presión arterial alta, enfermedad de las arterias coronarias, y diabetes.

Sin embargo, según una revisión de los efectos sobre la salud del chocolate publicada en el Netherlands Journal of Medicine, no todo son malas noticias.

Los autores señalan el descubrimiento de que el cacao, el ingrediente clave del chocolate, contiene compuestos fenólicos biológicamente activos.

Esto ha cambiado los puntos de vista de la gente sobre el chocolate, y ha estimulado la investigación sobre cómo podría afectar el envejecimiento, y condiciones como el estrés oxidativo, regulación de la presión arterial, y la aterosclerosis.

El potencial antioxidante del chocolate puede tener una serie de beneficios para la salud. Cuanto mayor sea el contenido de cacao, como en el chocolate negro, más beneficios hay. El chocolate negro también puede contener menos grasa y azúcar, pero es importante revisar la etiqueta.

Comer chocolate puede tener los siguientes beneficios:

  • Bajar los niveles de colesterol.
  • Prevenir el deterioro cognitivo.
  • Reducir el riesgo de problemas cardiovasculares.

Es importante tener en cuenta que los posibles beneficios para la salud mencionados a continuación provienen de estudios individuales. Se necesita más investigación para confirmar que comer chocolate realmente puede mejorar la salud de las personas.

Además, las barras de chocolate no contienen sólo cacao. Los beneficios y riesgos de cualquier otro ingrediente, como el azúcar y la grasa, deben ser considerados.

1) Colesterol
Un estudio, publicado en The Journal of Nutrition, sugiere que el consumo de chocolate podría ayudar a reducir los niveles de colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL), también conocido como “colesterol malo”.

Los científicos se propusieron investigar si las barras de chocolate que contienen esteroles vegetales (PS) y flavanoles de cacao (CF) tienen algún efecto sobre los niveles de colesterol.

Los autores concluyeron: “El consumo regular de barras de chocolate que contienen PS y CF, como parte de una dieta baja en grasas, puede apoyar la salud cardiovascular al reducir el colesterol y mejorar la presión arterial”.

2) Función cognitiva
Científicos de la Escuela de Medicina de Harvard han sugerido que beber dos tazas de chocolate caliente al día podría ayudar a mantener el cerebro sano y reducir la pérdida de la memoria en las personas mayores.
Encontraron que el chocolate caliente ayudó a mejorar el flujo sanguíneo a partes del cerebro donde se necesitaba.

El autor principal del estudio, Farzaneh A. Sorond, dijo:

“A medida que las diferentes áreas del cerebro necesitan más energía para completar sus tareas, también necesitan un mayor flujo sanguíneo. Esta relación, llamada acoplamiento neurovascular, puede desempeñar un papel importante en enfermedades como el Alzheimer”.

Los resultados de un experimento de laboratorio, publicado en 2014, indicaron que un extracto de cacao, llamado lavado, podría reducir o prevenir el daño a las vías nerviosas que se encuentran en pacientes con enfermedad de Alzheimer. Este extracto podría ayudar a retrasar los síntomas como deterioro cognitivo.

Otro estudio, publicado en 2016 en la revista Appetite, sugiere comer chocolate al menos una vez por semana podría mejorar la función cognitiva.

3) Enfermedades cardíacas
Una investigación publicada en The BMJ, sugiere que consumir chocolate podría ayudar a reducir, en un tercio, el riesgo de desarrollar enfermedades del corazón.

Basándose en sus observaciones, los autores concluyeron que los niveles más altos de consumo de chocolate podrían estar relacionados con un menor riesgo de trastornos cardiometabólicos.

Piden más estudios experimentales para confirmar si consumir chocolate es beneficioso.

4) Accidentes Cerebrales
Científicos canadienses, en un estudio en el que participaron 44.489 individuos, encontraron que las personas que comieron una porción de chocolate tenían un 22 por ciento menos de probabilidades de experimentar un accidente cerebrovascular que las que no lo hicieron. Además, aquellos que tenían alrededor de dos onzas de chocolate a la semana tenían un 46 por ciento menos de probabilidades de morir de un derrame cerebral.

Un estudio más, publicado en la revista Heart en 2015, rastreó el impacto de la dieta en la salud a largo plazo de 25.000 hombres y mujeres.

Los hallazgos sugieren que comer hasta 100 gramos de chocolate cada día puede estar relacionado con un menor riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular.

5) Crecimiento y desarrollo fetal
Comer 30 g (alrededor de una onza) de chocolate todos los días durante el embarazo podría beneficiar el crecimiento y desarrollo fetal, según un estudio presentado en la Reunión de Embarazo 2016 de la Sociedad de Medicina Materno-Fetal en Atlanta, GA.

6) Rendimiento atlético

Los hallazgos publicados en The Journal of the International Society of Sports Nutrition sugieren que un poco de chocolate negro podría aumentar la disponibilidad de oxígeno durante el entrenamiento físico.

Los investigadores que estudiaron a los ciclistas que hacían contrarreloj en el Reino Unido descubrieron que “Después de comer chocolate negro, los ciclistas usaban menos oxígeno cuando andaba en bicicleta a un ritmo moderado y también cubrían más distancia en una contrarreloj plana de dos minutos”.

Los científicos creen que el éxito del chocolate negro en este caso es que contiene flavonoles conocidos como epicatequinas, que mejoran la liberación de óxido nítrico en el cuerpo. El jugo de remolacha tiene un efecto similar (claro que en lo personal prefiero mil barras de chocolate que un vaso de jugo de remolacha).

Chocolate Blanco Vs. Chocolate Negro

Los fabricantes de Chocolate blanco, o de leche, afirman que su producto es mejor para la salud porque contiene leche, y la leche proporciona proteína y calcio.

Los partidarios del chocolate negro apuntan al mayor contenido de hierro y los niveles de antioxidantes en su producto.

¿Cómo se comparan los nutrientes?

Estos son algunos niveles de nutrientes de muestra en chocolate claro y oscuro

Nutriente Blanco (100 g) Negro (100 g)
Energía 531 kcal 556 kcal
Proteína 8,51 g 5,54 g
Carbohidrato 58 g 60,49 g
gordo 30,57 g 32,4 g
Azúcares 54 g 47,56 g
Planchar 0,91 mg 2,13 mg
Fósforo 206 mg 51 mg
Potasio 438 mg 502 mg
Sodio 101 mg 6 mg
Calcio 251 mg 30 mg
Colesterol 24 mg 5 mg

Cuanto más oscuro sea el chocolate, mayor será la concentración de cacao, y así, en teoría, mayor será el nivel de antioxidantes que habrá en la barra.

Sin embargo, los nutrientes varían ampliamente en las barras de chocolate disponibles comercialmente, dependiendo de la marca y el tipo que elija. Lo mejor es comprobar la etiqueta si desea estar seguro de los nutrientes.

Chocolates sin azucares  y productos de cacao 100 por ciento están disponibles para su compra en línea, y en algunas tiendas de comestibles y alimentos saludables.

Así que Puedes darte este “Gustico”, sin remordimientos


Riesgos y precauciones

El chocolate puede tener beneficios para la salud, pero también puede tener algunos efectos negativos.

Aumento de peso: Algunos estudios sugieren que el consumo de chocolate está relacionado con un índice de masa corporal (IMC) más bajo y grasa corporal central. Sin embargo, el chocolate puede tener un alto recuento de calorías debido a su contenido en azúcar y grasa. Cualquier persona que esté tratando de adelgazar o mantener su peso debe limitar su consumo de chocolate y comprobar la etiqueta de su producto favorito.

Contenido de azúcar: El alto contenido de azúcar de la mayoría del chocolate también puede ser una causa de caries dental.

Riesgo de migraña: Algunas personas pueden experimentar un aumento en las migrañas al comer chocolate regularmente debido al contenido de tiramina, histamina y fenilalanina del cacao. Sin embargo, la investigación al respecto no ha sido muy relevante.

Salud ósea: Hay algunas pruebas de que el chocolate podría causar una estructura ósea deficiente y osteoporosis. Los resultados de un estudio, publicado en The American Journal of Clinical Nutrition, encontraron que las mujeres mayores que consumían chocolate todos los días tenían menor densidad ósea.

Metales pesados: Algunos productos de cacao (barras de chocolate o chocolate en polvo, entre otros) pueden contener altos niveles de cadmio y plomo, que son tóxicos para los riñones, huesos y otros tejidos del cuerpo.

En 2017, Consumer Lab probó 43 productos de chocolate y encontró que casi todos los polvos de cacao contenían más de 0,3 mcg de cadmio por porción, la cantidad máxima recomendada por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Comer chocolate puede tener tanto beneficios para la salud como riesgos.
Como siempre, la moderación es clave.

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