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La “Gran Fuente Prismática” Es Un Arcoiris De Bacterias Amantes Del Calor

La Gran Fuente Prismática en el Parque Nacional Yellowstone es la fuente termal más grande de los Estados Unidos, y la tercera más grande del mundo, después de Frying Pan Lake en Nueva Zelanda y Boiling Lake en Dominica. Se encuentra en la cuenca del géiser Midway.

Gran Fuente PrismáticaLa Gran Fuente Prismática fue hallada por los geólogos que trabajaban en el Servicio Geológico Hayden de 1871, y nombrada por ellos por su llamativa coloración.

Sus colores coinciden con la mayoría de los vistos en la dispersión del arco iris de la luz blanca por un prisma óptico: rojo, naranja, amarillo, verde y azul.

Los primeros registros de la fuente son de los primeros exploradores y topógrafos europeos; en 1839, un grupo de cazadores de pieles de la American Fur Company cruzó la Cuenca del Géiser Midway y tomó nota de un “lago hirviendo”, muy probablemente la Gran fuente Prismática, con un diámetro aproximado de 90 m.
En 1870, la Expedición Washburn-Langford-Doane visitó el manantial, señalando un géiser de 15 m cerca (más tarde llamado Excelsior).

Gran Fuente Prismática

Los colores vivos en el manantial son el resultado de esteras microbianas alrededor de los bordes del agua rica en minerales. Las bacterias producen colores que van del verde al rojo; la cantidad de color en las esteras microbianas depende de la relación entre clorofila y carotenoides y del gradiente de temperatura en la escorrentía.

En el verano, las esteras tienden a ser de color naranja y rojo, mientras que en el invierno las esteras son generalmente de color verde oscuro. El centro de la piscina es estéril debido al calor extremo.

Gran Fuente PrismáticaEl color azul profundo del agua en el centro de la piscina resulta del color azul intrínseco del agua. El efecto es más fuerte en el centro de la fuente, debido a su esterilidad y profundidad.

La fuente termal más grande del Parque Nacional Yellowstone, la “Gran Fuente Prismática” alcanza temperaturas de hasta 189º F en su centro, demasiado caliente para sostener la mayor parte de la vida; pero es más fresco cerca de los bordes.

Cada banda de agua ligeramente más fría proporciona una oportunidad para que una especie diferente de bacterias termofílicas (amantes del calor) establezca su campamento.

Justo al lado del azul profundo (el centro, escaso de bacterias) hay una banda de bacterias Synechococcus, que lucen un amarillo brillante (en lugar de su verde habitual) debido a las tensiones de las altas temperaturas del agua, y también para protegerse de la dañina luz UV.

Gran Fuente PrismáticaMás allá de esa banda Synechococcus, se une una población de bacterias chloroflexi, que aparecen de color naranja para los mismos fines de protección solar.

El anillo más fresco, más cercano al borde del agua, es el hogar de una amplia variedad de bacterias, y la mezcla de sus tonos individuales crea un color marrón profundo.

El resultado es una espectacular exhibición de tonos arcoiris.

Estructura física

El muelle tiene aproximadamente 110 m de diámetro y tiene 50 m de profundidad. El manantial descarga un estimado de 2100 litros de agua de 70º C por minuto.

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