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Las Montañas Arcoiris De China Son “La Paleta De Colores” de la Tierra

Las montañas “Rainbow” de China, dentro del Parque Geológico Zhangye Danxia Landform, son una maravilla geológica del mundo; estas famosas montañas chinas son conocidas por sus colores que imitan un arcoiris pintado sobre las cimas de las montañas ondulantes.

El Parque Nacional Zhangye Danxia se encuentra en la provincia de Gansu, en el noroeste de China, que cubre 200 millas cuadradas. El sitio fue nombrado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2009 y es el destino para muchos turistas chinos e internacionales.

Foto: Montañas Arco Iris del Parque Geológico Nacional Zhangye Danxia de China
Créditos: imaginechina.com

¿Cómo se formaron las montañas Rainbow?

Las montañas Rainbow son areniscas cretáceas y arenques que fueron depositadas en China antes de que se formaran las montañas del Himalaya. La arena y el limo fueron depositados junto con hierro y oligoelementos que le proporcionaron el ingrediente clave para formar los colores que vemos hoy en día.

Lo que una vez fue una estratigrafía (horizontal y plana) en capas fue quebrada por la placa indica colisionando con la placa euroasiática hace aproximadamente 55 millones de años. Al igual que dos autos en un choque y los parachoques quedan doblados, un proceso similar dobló lo que una vez fue piedras de arena planas en las montañas Rainbow que se ven hoy en día.

Este proceso levantó montañas y rocas sedimentarias expuestas que de otra manera estaban escondidas muy por debajo de la superficie de la tierra; la intemperie y la erosión eliminaron las capas superpuestas de rocas siliciclásticas continentales y expusieron formaciones subyacentes con diferentes mineralogías y química.
Esto causa la sorprendente variación en los colores vistos a través de las montañas del arco iris.

Así que ahora que tienes una idea de cómo se formaron las Montañas Arcoiris, discutiremos un poco sobre cómo obtuvieron el color que vemos hoy en día.

Foto: Montañas Arco Iris del Parque Geológico Nacional Zhangye Danxia de China
Créditos: imaginechina.com

Las aguas subterráneas precipitadas se mueven a través de los granos de arenisca y depositan oligoelementos entre los granos. Este precipitado puede acumularse hasta un punto en el que ya no hay un espacio de poros entre los granos individuales, cimentándolos en su lugar.

Este proceso es lo que reparte los minerales traza mencionados a continuación y permite la coloración de otras areniscas en todo el mundo.

El color principal es una arenisca roja profunda, no muy diferente de la Formaciones en el Red Rocks Park, y el Jardín de los Dioses los dos en Colorado.

La coloración roja se debe a un recubrimiento de óxido de hierro y cementación, también conocida como hematita (Fe2O3), entre los granos de arenisca. Este es exactamente el mismo proceso que tiene lugar cuando un pedazo de metal se deja fuera en la lluvia y forma una capa roja de óxido alrededor del exterior.

Foto: Montañas Arco Iris del Parque Geológico Nacional Zhangye Danxia de China
Créditos: imaginechina.com

La intemperie, mezclada con agua y oxígeno oxida el hierro elemental en óxido de hierro, que es notable por su color rojo oscuro. Las montañas Rainbow se caracterizan en gran medida por esta tinción de óxido de hierro de su formación de piedra arenisca Danxia.

La mayoría de las veces los óxidos de hierro imparten un pigmento rojo oscuro, sin embargo, hay casos en los que los óxidos forman diferentes colores; por ejemplo, la limonita oxidada o la goetita producirán manchas marrones o amarillas de areniscas, la magnetita puede formar manchas negras de areniscas, si hay sulfuro de hierro presente, obtendrá un color amarillo metálico impartido por el azufre. Mientras tanto, la coloración verde a menudo se debe a arcillas de clorito o silicato de hierro.

Estos son sólo algunos ejemplos de cómo las areniscas pueden ser alteradas en el color durante la diagénesis.

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