Química, Salud

¿Podría Una Sustancia De Cannabis Reemplazar A Los Analgésicos Opioides?

Los investigadores han sabido sobre el potencial de alivio del dolor del cannabis durante décadas, pero han tenido que esperar hasta ahora para determinar cómo la planta crea tales sustancias efectivas. ¿Podría Una Sustancia De Cannabis Reemplazar A Los Analgésicos Opioides?

Las personas pueden tratar el dolor crónico usando una serie de medicamentos diferentes. Sin embargo, los médicos suelen recetar opioides para el dolor que es constante.

Los opioides funcionan adhiriéndose a los receptores de las células nerviosas en varias partes del cuerpo, bloqueando las señales de dolor que viajan al cerebro.

Aunque es eficaz, la desventaja de los opioides es el riesgo de adicción, especialmente cuando una persona los toma durante un período prolongado.

Más de 130 personas en los Estados Unidos mueren de una sobredosis de opioides cada día, según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas. El problema es tan grave que los funcionarios lo han etiquetado como una crisis de salud pública.

“Es evidente que es necesario desarrollar alternativas para aliviar el dolor agudo y crónico que van más allá de los opioides”, dice el profesor Tariq Akhtar, del departamento de biología molecular y celular de la Universidad de Guelph en Ontario, Canadá.

Según el profesor Akhtar y otros investigadores de la universidad, el cannabis podría ser la clave.

Analgésicos ideales

En la década de 1980, los científicos identificaron dos moléculas de cannabis: cannflavina A y cannflavina B. “Estas moléculas no son psicoactivas, y apuntan a la inflamación en la fuente, convirtiéndolas en analgésicos ideales”, explica el profesor Akhtar.

De hecho, la investigación encontró que los flavonoides, como ahora se conocen las moléculas, son casi 30 veces mejores en la reducción de la inflamación que la aspirina.

Pero, debido a las leyes regulatorias, los investigadores hicieron pocos progresos en averiguar cómo la planta de cannabis hace flavonoides.

El consumo de cannabis se ha normalizado e incluso legalizado en algunos lugares, incluyendo Canadá. El equipo de la Universidad de Guelph utilizó este cambio de situación para profundizar en el proceso de fabricación de moléculas.

“Nuestro objetivo era entender mejor cómo se hacen estas moléculas, lo cual es un ejercicio relativamente sencillo en estos días”, dice el profesor Akhtar.

“Hay muchos genomas secuenciados que están disponibles públicamente, incluyendo el genoma de Cannabis sativa, que se puede extraer para obtener información. Si sabes lo que estás buscando, uno puede dar vida a los genes, por así decirlo, y saber cómo se ensamblan moléculas como los cannflavins A y B”.

Utilizando métodos de bioquímica, el equipo fue capaz de determinar los genes vegetales necesarios para producir las dos moléculas.

También identificaron los pasos precisos que resultaron en la producción de flavonoides, publicándolos en Fitoquímica.

Sin embargo, esta investigación por sí sola no es suficiente para crear un nuevo analgésico natural. “El problema con estas moléculas es que están presentes en el cannabis a niveles tan bajos, no es factible tratar de diseñar la planta de cannabis para crear más de estas sustancias,” afirma el profesor Steven Rothstein, también del departamento de biología molecular y celular .

En consecuencia, los investigadores se están uniendo a la compañía cannábica Anahit International Corp. con la esperanza de encontrar una manera de “diseñar grandes cantidades” de flavonoides.

“Anahit espera trabajar en estrecha colaboración con los investigadores de la Universidad de Guelph para desarrollar medicamentos antiinflamatorios eficaces y seguros a partir de fitoquímicos de cannabis que proporcionen una alternativa a los antiinflamatorios no esteroideos”, dice El oficial de operaciones de Anahit, Darren Carrigan.

Eventualmente, la compañía planea hacer este remedio disponible a través de una gama de productos deportivos y médicos, incluyendo bebidas deportivas, píldoras, cremas, y parches transdérmicos.

En sí mismo, esto será un logro. Pero, si la asociación tiene éxito, la mejor parte es que el alivio del dolor vendrá sin un riesgo de adicción.

“Ser capaz de ofrecer una nueva opción de alivio del dolor es emocionante, y estamos orgullosos de que nuestro trabajo tiene el potencial de convertirse en una nueva herramienta en el arsenal de alivio del dolor”.

Prof. Steven Rothstein

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