Los Orígenes del Halloween

Halloween es un día festivo que se celebra cada año el 31 de octubre.

La tradición se originó con el antiguo festival celta de Samhain, cuando la gente encendía hogueras y usaba disfraces para protegerse de los fantasmas.

En el siglo VIII, el Papa Gregorio III designó el 1 de noviembre como un momento para honrar a todos los santos.

Pronto, el Día de Todos los Santos incorporó algunas de las tradiciones de Samhain.

La noche anterior se conocía como All Hallows Eve, y más tarde Halloween.

Con el tiempo, Halloween se convirtió en un día de actividades como pedir dulces, tallar linternas, reuniones festivas, ponerse disfraces y comer golosinas.

Orígenes antiguos de Halloween

Los orígenes de Halloween se remontan al antiguo festival celta de Samhain (pronunciado sow-in).

Los celtas, que vivieron hace 2.000 años, principalmente en la zona que ahora es Irlanda, el Reino Unido y el norte de Francia, celebraron su año nuevo el 1 de noviembre.

Este día marcó el final del verano y la cosecha y el comienzo del oscuro y frío invierno, una época del año que a menudo se asociaba con la muerte humana. Los celtas creían que la noche anterior al año nuevo, la frontera entre los mundos de los vivos y los muertos se volvía borrosa. En la noche del 31 de octubre celebraron Samhain, cuando se creía que los fantasmas de los muertos volvían a la tierra.

Además de causar problemas y dañar cultivos, los celtas pensaban que la presencia de espíritus de otro mundo facilitaba a los druidas, o sacerdotes celtas, hacer predicciones sobre el futuro. Para un pueblo completamente dependiente del volátil mundo natural, estas profecías fueron una importante fuente de consuelo durante el largo y oscuro invierno.

Para conmemorar el evento, los druidas construyeron enormes hogueras sagradas, donde la gente se reunía para quemar cosechas y animales, como sacrificios a las deidades celtas.

Durante la celebración, los celtas vestían disfraces, que por lo general consistían en cabezas y pieles de animales, e intentaban adivinar la suerte de los demás.

Hacia el 43 d.C., el Imperio Romano había conquistado la mayor parte del territorio celta.

En el transcurso de los 400 años que gobernaron las tierras celtas, dos fiestas de origen romano se combinaron con la tradicional celebración celta de Samhain.

El primero fue Feralia, un día a finales de octubre en el que los romanos tradicionalmente conmemoraban el fallecimiento de los muertos.

El segundo fue un día para honrar a Pomona, la diosa romana de las frutas y los árboles; el símbolo de Pomona es la manzana, y la incorporación de esta celebración a Samhain probablemente explica la tradición de las manzanas acarameladas, que se practica hoy en día en Halloween.



Todos los Santos

El 13 de mayo de 609 C.E., el Papa Bonifacio IV dedicó el Panteón en Roma en honor a todos los mártires cristianos, y la fiesta católica del Día de Todos los Mártires se estableció en la iglesia occidental.

El papa Gregorio III más tarde amplió el festival para incluir a todos los santos y a todos los mártires, y trasladó la “celebración” del 13 de mayo al 1 de noviembre.

En el siglo IX, la influencia del cristianismo se había extendido a tierras celtas, donde gradualmente se mezcló y suplantó los ritos celtas más antiguos.

En el año 1000 C.E., la iglesia hizo del 2 de noviembre el Día de los Difuntos, un día para honrar a los muertos.

Hoy en día se cree ampliamente que la iglesia estaba intentando reemplazar el festival celta de los muertos con un día festivo relacionado sancionado por la iglesia.

El Día de los Difuntos se celebró de manera similar a Samhain, con grandes hogueras, desfiles y disfraces de santos, ángeles y demonios.

La celebración del Día de Todos los Santos también se llamó All-hallows o All-hallowmas (del inglés medio Alholowmesse que significa Día de Todos los Santos) y la noche anterior, la noche tradicional de Samhain en la religión celta, comenzó a llamarse All-Hallows Eve y, eventualmente, Halloween.

Halloween llega a América

La celebración de Halloween fue extremadamente limitada en la Nueva Inglaterra colonial debido a los rígidos sistemas de creencias protestantes allí.

Halloween era mucho más común en Maryland y las colonias del sur.

A medida que las creencias y costumbres de los diferentes grupos étnicos europeos y los indios americanos se mezclaron, empezó a surgir una versión claramente americana de Halloween.

Las primeras celebraciones incluyeron “fiestas de juego”, que eran eventos públicos que se realizaban para celebrar la cosecha.

Los vecinos compartirían historias de muertos, se contarían la suerte de los demás, bailarían y cantarían.

Las festividades coloniales de Halloween también incluyeron el relato de historias de fantasmas y travesuras de todo tipo.

A mediados del siglo XIX, las festividades anuales de otoño eran comunes, pero Halloween aún no se celebraba en todo el país.

En la segunda mitad del siglo XIX, Estados Unidos se inundó de nuevos inmigrantes; estos nuevos inmigrantes, especialmente los millones de irlandeses que huían de la hambruna irlandesa de la papa, ayudaron a popularizar la celebración de Halloween a nivel nacional.

Historia del truco o trato

Tomando prestado de las tradiciones europeas, los estadounidenses comenzaron a vestirse con disfraces y a ir de casa en casa pidiendo comida o dinero, una práctica que finalmente se convirtió en la tradición actual de “truco o trato”.

Las jóvenes creían que en Halloween podían adivinar el nombre o la apariencia de su futuro esposo haciendo trucos con hilo, recortes de manzanas o espejos.

A fines del siglo XIX, hubo un movimiento en Estados Unidos para convertir Halloween en una festividad más sobre la comunidad y las reuniones entre vecinos que sobre fantasmas, bromas y brujería.

A principios de siglo, las fiestas de Halloween para niños y adultos se convirtieron en la forma más común de celebrar el día; fiestas enfocadas a juegos, comidas de temporada y disfraces festivos.

Los periódicos y los líderes de la comunidad alentaron a los padres a eliminar cualquier cosa “aterradora” o “grotesca” de las celebraciones de Halloween.

Debido a estos esfuerzos, Halloween perdió la mayoría de sus connotaciones supersticiosas y religiosas a principios del siglo XX.

Fiestas De Halloween

En las décadas de 1920 y 1930, Halloween se había convertido en una festividad secular, pero centrada en la comunidad, con desfiles y fiestas de Halloween en toda la ciudad como entretenimiento destacado.

A pesar de los mejores esfuerzos de muchas escuelas y comunidades, el vandalismo comenzó a plagar algunas celebraciones en muchas comunidades durante este tiempo.

En la década de 1950, los líderes de la ciudad habían logrado limitar el vandalismo y Halloween se había convertido en una fiesta dirigida principalmente a los jóvenes.

Debido a la gran cantidad de niños pequeños durante el “baby boom” de los años cincuenta, las fiestas se trasladaron de los centros cívicos de la ciudad al aula o al hogar, donde podían acomodarse más fácilmente.

Entre 1920 y 1950, también se revivió la práctica centenaria de pedir dulces. Truco o trato era una forma relativamente económica para que toda la comunidad compartiera la celebración de Halloween.

En teoría, las familias podrían evitar que se les jugaran bromas, al proporcionarle a los niños del vecindario, golosinas pequeñas; así nació una nueva tradición estadounidense que ha seguido creciendo.

Hoy en día, los estadounidenses gastan aproximadamente 6 mil millones de dolares al año en Halloween, lo que lo convierte en el segundo feriado comercial más grande del país después de Navidad.

Día de los Difuntos y Tortas del Alma

La tradición estadounidense de Halloween de pedir dulces probablemente se remonta a los primeros desfiles del Día de los Difuntos en Inglaterra.

Durante las festividades, los ciudadanos pobres mendigaban comida y las familias les daban pasteles llamados “pasteles del alma” a cambio de su promesa de orar por los parientes muertos de la familia.

La iglesia fomentó la distribución de pasteles del alma como una forma de reemplazar la antigua práctica de dejar comida y vino para los espíritus vagabundos.

La práctica, a la que se hizo referencia como “ir con alma”, fue finalmente adoptada por niños que visitaban las casas de su vecindario y recibían cerveza, comida y dinero.

La tradición de vestirse con disfraces para Halloween tiene raíces tanto europeas como celtas. Hace cientos de años, el invierno era una época incierta y aterradora.

Los suministros de alimentos a menudo escaseaban y, para muchas personas que temen a la oscuridad, los cortos días de invierno estaban llenos de preocupación constante.

En Halloween, cuando se creía que los fantasmas regresaban al mundo terrenal, la gente pensaba que se encontrarían con fantasmas si abandonaban sus hogares.

Para evitar ser reconocidos por estos fantasmas, la gente usaba máscaras cuando salían de sus hogares después del anochecer para que los fantasmas los confundieran con otros espíritus.

En Halloween, para mantener a los fantasmas alejados de sus casas, la gente colocaba platos de comida fuera de sus hogares para apaciguar a los fantasmas y evitar que intentaran entrar.

Supersticiones

Halloween siempre ha sido una fiesta llena de misterio, magia y superstición.

Comenzó como un festival celta de fin de verano durante el cual la gente se sentía especialmente cercana a familiares y amigos fallecidos.

Para estos espíritus amistosos, se colocaban lugares en la mesa a la hora de cenar, dejaban golosinas en las puertas y, al costado de la carretera, encendían velas para ayudar a sus seres queridos a encontrar el camino de regreso al mundo de los espíritus.

Los fantasmas de Halloween de hoy a menudo se describen como más temibles y malévolos, y nuestras costumbres y supersticiones también dan más miedo.

Evitamos cruzarnos con gatos negros por miedo a que nos traigan mala suerte; esta idea tiene sus raíces en la Edad Media, cuando mucha gente creía que las brujas evitaban ser detectadas convirtiéndose en gatos negros.

Tratamos de no caminar debajo de escaleras por la misma razón; esta superstición puede provenir de los antiguos egipcios, que creían que los triángulos eran sagrados (también puede tener algo que ver con el hecho de que caminar debajo de una escalera inclinada tiende a ser bastante inseguro).

Y alrededor de Halloween, especialmente, tratamos de evitar romper espejos, pisar grietas en la carretera o derramar sal.

Matchmaking de Halloween y otros rituales menos conocidos

¿Qué hay de las tradiciones y creencias de Halloween de las que se han olvidado por completo los amantes del truco o trato de hoy?

Muchos de estos rituales obsoletos se centraban en el futuro en lugar del pasado y en los vivos en lugar de los muertos.

En particular, muchos tenían que ver con ayudar a las mujeres jóvenes a identificar a sus futuros maridos y asegurarles que algún día —con suerte, para el próximo Halloween— se casarían.

En la Irlanda del siglo XVIII, una cocinera casamentera podría enterrar un anillo en su puré de papas en la noche de Halloween, con la esperanza de llevar el amor verdadero al comensal que lo encontrara.

En Escocia, los adivinos recomendaron que una joven elegible nombrara una avellana para cada uno de sus pretendientes y luego arrojara las nueces a la chimenea; la nuez que se quemara hasta convertirse en cenizas en lugar de reventar o explotar, decía la historia, representaba al futuro esposo de la niña. (En algunas versiones de esta leyenda, sucedió lo contrario: la nuez que se quemó simbolizó un amor que no duraría).

Otro cuento decía que si una mujer joven comía un brebaje azucarado hecho de nueces, avellanas y nuez moscada antes de acostarse en la noche de Halloween, soñaría con su futuro esposo.

Las mujeres jóvenes se echaban cáscaras de manzana sobre los hombros, con la esperanza de que cayeran al suelo con la forma de las iniciales de sus futuros maridos.

Trataron de aprender sobre su futuro mirando las yemas de huevo que flotaban en un recipiente con agua y se pararon frente a espejos en habitaciones oscuras, sosteniendo velas y mirando por encima de sus hombros en busca de las caras de sus maridos.

Otros rituales fueron más competitivos.

En algunas fiestas de Halloween, el primer apple-bobber exitoso sería el primero en casarse.

Por supuesto, ya sea que estemos pidiendo un consejo romántico o tratando de evitar siete años de mala suerte, cada una de estas supersticiones de Halloween se basa en la buena voluntad de los mismos “espíritus” cuya presencia los primeros celtas sentían tan intensamente.

 

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