¿Qué es Exactamente el Teflón?

Los utensilios de cocina antiadherentes son una gran comodidad: además de poder usar menos aceite para cocinar y la limpieza es muy sencilla, pero en los últimos años, los recubrimientos antiadherentes como el teflón han sido objeto de críticas, hasta el punto de que muchas personas han abandonado sus utensilios de cocina antiadherentes.

Estructura del politetrafluoroetileno (PTFE)

¿Qué es el teflón?

El teflón es una marca de un recubrimiento químico, politetrafluoroetileno (afortunadamente abreviado y llamado PTFE). Se fabricó por primera vez en la década de 1930 para crear una superficie antiadherente no reactiva. Es conocido por su uso en utensilios de cocina, aunque también se puede usar para recubrir otros materiales como alambres o telas para hacerlos impermeables.

¿Qué tiene de preocupante el teflón?

La preocupación sobre el uso de teflón tiene que ver con un químico llamado ácido perfluorooctanoico (también abreviado y llamado PFOA), que se usó para fabricar teflón hasta 2013. Se pueden encontrar trazas de este químico en los utensilios de cocina, a pesar de que estaba destinado a quemarse durante el proceso de fabricación, y el PFOA está relacionado con afecciones de salud como enfermedad renal crónica, trastornos de la tiroides, enfermedad hepática, cáncer testicular, infertilidad y bajo peso al nacer.


Hecho no tan divertido: el químico era tan omnipresente en los Estados Unidos que más del 98 por ciento de las personas en un estudio de 1999 lo tenían en la sangre (no necesariamente por cocinar, sino también por otra exposición ambiental). Eso llevó a un programa llamado Programa de Administración PFOA por la EPA para lograr que ocho compañías líderes de PFOA, incluida DuPont, el fabricante de teflón (desde entonces lo dividieron en una compañía separada llamada Chemours), para eliminar el uso de PFOA para 201; lo cual lo hicieron, antes de lo previsto, en 2013.


¿Cuáles son los riesgos al cocinar?

Usar utensilios de cocina antiadherentes como se indica es seguro. El PTFE en sí mismo es inerte, lo que significa que no reaccionará con sustancias químicas dentro o fuera de su cuerpo. A la Sociedad Estadounidense del Cáncer no le preocupa el PTFE en términos de riesgo de cáncer.

Pero calentar ollas y sartenes recubiertas de PTFE muy calientes (a más de 660 ° Fahrenheit; por ejemplo, si colocó una sartén antiadherente vacía a fuego alto en la estufa durante mucho tiempo), puede causar síntomas temporales como tos, fiebre o dolor de garganta: reacciones similares a las de otros productos químicos irritantes o incluso a partículas naturales excesivas como el polvo o el polen en el aire. Nuevamente, estos son síntomas temporales y no efectos a largo plazo.

¿Cuáles son los riesgos ambientales?

A pesar de eliminar el PFOA del proceso de fabricación, los grupos ambientalistas aún desconfían de los productos de tipo PTFE por su posible impacto en la salud. El Grupo de Trabajo Ambiental ha expresado su preocupación por el impacto ambiental de los productos químicos que reemplazaron al PFOA en los procesos de fabricación. Un químico de reemplazo, GenX, ha aparecido en las noticias tan recientemente como esta primavera después de ser encontrado en agua residencial cerca de una planta en Fayetteville, NC.

Entonces, si tiene inquietudes persistentes, haga lo que sugiere el EWG: vuelva a los utensilios de cocina anticuados como los de acero inoxidable o hierro fundido en lugar de ollas y sartenes antiadherentes. (Sí, el hierro fundido puede ser antiadherente, ¡incluso cuando esté haciendo huevos! – siempre que lo sazone adecuadamente).

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