Snakestones: El Mito, La Magia y La Ciencia De Los Amonitas

Ahora sabemos que las amonitas son moluscos cefalópodos extintos relacionados con calamares y pulpos, que vivieron en los mares de la Era Mesozoica hace unos 201 a 66 millones de años y que ahora se conservan como fósiles.

Pero antes de que la ciencia tuviera una respuesta, los fósiles de amonita eran objetos misteriosos que dieron lugar a un folklore rico y fascinante en todo el mundo.

¿Qué son las Snakestones?

Los restos fosilizados de amonitas recibieron el nombre de serpientes de piedra en Inglaterra porque se asemejan a serpientes enroscadas convertidas en piedra.

El paleontólogo del museo, el Dr. Paul Taylor, que tiene interés en el folklore fósil, dice:

“Las historias sobre las piedras de serpiente provienen principalmente de dos lugares donde las amonitas son muy comunes y fáciles de encontrar: Whitby en Yorkshire y Keynsham en Somerset”.

El primer creador de mapas William Camden mencionó las formaciones peculiares en su libro Britannia, que se publicó en 1586:

‘Si los rompes, te encuentras dentro de serpientes pedregosas, envueltas en círculos, pero eternamente sin cabezas’.

Para reforzar la leyenda de su origen y hacerlos más vendibles, los “emprendedores” victorianos tallaron cabezas de serpiente en los fósiles de amonita.

En Whitby, la leyenda de las serpientes data del siglo VII y la historia de la abadesa sajona Saint Hilda (614-680).

Acusada de fundar una abadía en Whitby, St Hilda primero tuvo que librar a la región de una infestación de serpientes.

“En los primeros tiempos cristianos, las serpientes tenían una mala reputación y estaban asociadas con el Diablo, por lo que era importante despejar el área antes de que se pudiera establecer un edificio sagrado.” – Explica el Dr. Taylor.

Según la leyenda, Hilda lanzó un hechizo que convirtió las serpientes de Whitby en piedra y las arrojó desde los acantilados.

Nombrado en honor a Santa Hilda, las bifras de Hildoceras son un tipo de amonita que vivió en el período Jurásico Temprano. Es una de las amonitas más comunes presentes en Whitby. Este ejemplo tiene una cabeza de serpiente tallada.

La obra milagrosa de Santa Hilda fue inmortalizada en el poema Marmion, por Sir Walter Scott:

Cuando las monjas de Whitby exaltaron dijeron:
De mil serpientes, cada una
Fue transformado en una bobina de piedra,
Cuando Santa Hilda rezó:
Ellos mismos, sin su tierra santa,
Sus pliegues pedregosos habían encontrado a menudo.

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